Friday, 2 March 2018

March feeling

もう3月になってしまい、日本に来てから3ヶ月ほどが経ちました。(English to follow.)
その間に、私が日本に居なかった間にできなかったことへいくつか挑戦や経験をし、また日本に来たからこそできたことがいくつかありました。

社会人になってから日本に「住む」ことがなかったので、今回の1年間の滞在は本当に大きな決断でした。どちらかというとワクワクよりも不安の多い決断だったのです。

お部屋探しをしたり、印鑑を作ったり、添え状や職務経歴書を書いたり。まさに、日本で住んでいたなら経験したであろうことをこの3ヶ月で一気に体験しました。「あー、このまま何も知らずに生活してたらやばいな」ってことがたくさんで、すんなりと日本に帰って来たことですっぽりと日本の生活に馴染めるかな、なんて思ったりもしていましたが、想像していたよりきつくて、大変です。うらしまのぞみは世間に置いていかれてしまった気がします。(笑)今はそのギャップと、自分の中にある日本の常識などの照らし合わせを日々しているような感覚です。

その他、お仕事には繋がりませんでしたが、日本に来たことでお会いできたクライアント様と企画制作などもさせていただき、良い機会が頂けたと思っております。またいつかご一緒にお仕事ができることを願っております。

さて、2018年に販売する予定で作っていたカレンダー、数人の方にはお渡しすることができたのですが、残りは日本へ来る前にWest elmで販売するために買い取っていただいたために、私のショップで販売ができず、多くの方の目に触れる機会がなかったので、こちらでご紹介させていただきたいと思います。







今回のテーマは、私が好きなロンドンの風景です。家から近い公園や街も描いていて、イギリスに訪れた際はぜひ足を運んでもらいたいお薦めの場所を12箇所セレクトしました。

最後に、今年は日本で何かしらの形で作品をお見せできる展示をしてみたいです。

My gosh, it's March already. It has been about 3 months since my husband and I moved to Japan.

Within those 3 months I have experienced many stuff that I would have done in years if I had lived in Japan. I have never "lived" in Japan after uni, so for me, coming over here was a more scary decision than an exciting one. 

We looked for a room to rent in Tokyo, (but we decided to stay close to my parents since living in Tokyo was an expensive option and we liked the mountains around here. Though finding a room was difficult as my husband is non-Japanese and some landlords are sceptical of foreigners, and my job is freelance and I would be the one signing the contract. They wouldn’t like this either. We hadn't gone further with this so we might have got a place but we don't know..) I also made an inkan - which is a Japanese seal that acts as a signature in western country. I have also written Japanese equivalent of CV - all written by hand and it's a lot of writing! Anyway all these things are natural to those who live here but these were things I had to learn and do. I would have embarrassed myself even more if I was older and didn't know all of these. I was imagining that if I came here I would have fitted in much easier but I discovered that it was much harder and I feel like everyday I am filling in those gaps of knowledge that was missing.

I also had few good things that I experienced because we made the move to Japan. I met a recent client face to face so that I could do a further job with her. Unfortunately it didn't end up being a job but it never happened if I didn't see her here. I wish to do a job with her again in the future and many more opportunities to come while I'm in Japan.

Changing of the subject, I never really got to show you my 2018 London calendar so I thought I might mention it here. I managed to sell few on my Etsy shop and the rest was then sold at west elm Kingston store - which was a big exciting news before I left for Japan. Please see the photos above for detail.
I have illustrated 12 of my favourite places in London and greater London. If you haven't visited any of these places then I really do recommend it.

Finally, this is my wish - I thought I'll mention it so that I should make it happen. I would like to do an exhibition while i'm in Japan.

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Thursday, 28 December 2017

West elm Kingston store

I wanted to write about West elm before the new year. This was one of the exciting thing that happened this year! Few of my products from my online shop is now stored and available to buy in west elm Kingston store.

West elm is an American furniture and interior store and they also have a programme called west elm LOCAL which is a programme to connect the local makers and the community together in their each store location. The artists are working locally and using locally sourced materials to make the products. I think this is a brilliant way to bring the people and artists together and make each store unique. It was my first wholesale experience and I have learnt a lot from this project.

My stocked items at the store are linocut prints of London icons, 2018 London calendar, map of London poster, set of London postcards and Thames river greeting cards.

Unfortunately I had already left UK for the store opening (which was on 8th December) but so many of my friends were sending me photos of the store with my items. Thank you so much!! And this could not have happened without the help of 2 friends who kindly helped me with the packaging and the delivery of the products to the store. Thank you so much!! xx

Although I was in the amidst of all the packing and sorting out for the move to Japan, it was worth the hustle of getting all my products ready, printed and partially packaged and doing all the product administration. I really want to see the store myself when I get back to London.







年が明けてしまう前に、今年の大きな仕事の話を上げておきたくて書いています。West elm Kingstonへの作品出店は、私にとって今年の大きなニュースのうちの一つとなりました。 オンラインショップで扱っていた商品のいくつかが、今月からキングストンにあるwest elmのお店で購入できます。

west elmはアメリカ全国で展開している、おしゃれな家具とインテリアのお店です。その中でも、west elm LOCALという地域密着型プロジェクトが行われていて、店舗ごとにその地域で活躍するアーティストの作品をお店で取り扱い、地域の皆さんを作品と繋ぐプロジェクトをやっています。アーティストはその店舗地域で活動し、作品に使う材料もその地域、または国で揃えたものを使ってのものづくりということが前提です。私は今回、イギリスでのwest elm2店舗目となる、キングストン店舗でそのプログラムに参加させていただくことになりました。お店で商品を扱ってもらうというのは、初めての経験で、今回色々と学ばせていただきました。

私は、ロンドンのライノカット版画、2018年のロンドンカレンダー、ロンドン地図のポスター、ロンドンのポストカードセットとテムズ川のグリーティングカードを取り扱っていただいています。

残念ながら、お店がオープンする12月8日にはもうイギリスを出てしまっていたのですが、友人が何人かお店に行って写真をいっぱい送ってくれました。ありがとう!そして、商品の搬入も、今回手伝ってくれた2人がいなければ叶わなかったことです。ありがとうございます。

お話が来た時は、日本への引っ越し準備中のため、家具やらものを詰めたりしつつの、商品のオーダー、追加印刷やら包装、細かい商品詳細作業など、本当に忙しい思いをしたのだけど、やってみてよかったと思っています。この機会に感謝しております。


To b. by agnès b. Premium Schedule Kit Book

2017 has only 3days left. Did you get your 2018 diary already? This year I have worked on an illustrated Paris map to go in inside the 2018 diary by To b. by agnès b. published by Takarajimasha publishing.

This was a relatively quick job not as short as some of the jobs I had to do in the past. 1 week for rough and another week to finish the final. Although I had 2 weeks I had to deal with time difference of 8 hours between UK and Japan. That meant I had to hand in the work a day early.

I really enjoyed illustrating the map. This was a job I had to think about the balance with text that goes in later on. So when I saw the final product I was really happy how illustration and the text fit nicely. I finally got to see the final product when I arrived in Japan in November.





2017年も残すことあと3日となりました。もう2018年の手帳は買いましたか?私は今年、宝島社出版のTo b. by agnès b. Premium Schedule Kit Book 2018年手帳の最後に入る、パリのイラストの地図を描く機会をいただきました。

このお仕事は2週間でラフから本イラストまで仕上げるお仕事だったのですが、その頃私はまだイギリスだったので、日本との時差9時間。ですので、実質、入稿は1日早めにしないといけませんでした。でも、この地図を描くのはとっても楽しくて、テキストも入ることも考えて、イラストと文字のバランスを考えながら描くのが少し大変でしたが、出来上がった手帳を見て嬉しくなりました。文字が入り、少し寂しかったページがとても良くなってますね。11月に日本で手帳を実際に手にできて、嬉しいです。





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Friday, 8 December 2017

Starting a life in Japan

A LOT has happened since my last post. I'm writing this post in Japan, sitting on a little sofa with my husband next to me in this little town where I grew up about 2 hours train ride from Tokyo.

It's funny because I'm taking TEFL English teaching course online and it describes the feeling of arriving in a new country: you are in the tourist/honeymoon phase first, excited about all the new things around you then comes negotiation phase or irritation-to-anger phase where everything you were used to does not seem to happen in the country. After few months you start to realize the customs of the country and you will get along and settle in. ( or some case you absolutely hate it and go back.) I've pretty much done that up to the irritation-to-anger phase. Things are starting to get a little easier.

I left Japan when I was 15 years old to study abroad. Pretty much never LIVED in Japan since then. So coming back after many years and trying to live here is proven to be not easy at all.

I'm hoping for a positive outcome from this crazy move. I want to show my husband this beautiful Japan's nature throughout the year and get some inspiration from here for my future work. I'm also looking forward to spending some time with my family after many years of being away.
This was a bit different from my usual post but thought I would update what I'm up to.

最後に書いたブログからだいぶ経ってしまいました!その期間に結構たくさんのことが起こり、なんと今は日本からこのブログを書いています。私の地元は神奈川の西部にある小いさな町で、東京からは電車で約2時間ほど離れたところにあります。

面白いことに、今勉強中のTEFL英語教師資格の章の中に、初めて新しい国へ訪れる時の気持ちの段階のことが書かれています。①、まずは観光・ハネムーン気分。着いて間もないころは新しい土地への期待と興奮で何もかもがよく見えます。②、イライラ期。自分のいた国との違い、普段どうりいかないことなどが原因で全てのことが悪く見えます。③新しい国でのマナーや文化の違いを受け入れ始め、徐々に生活に馴染んでいきます。(あるケースでは、馴染めずに来た国へ帰ってしまう事もあります。)とまぁ、一応②まではもうすでに経験しました(笑)今は、少し慣れ始め、良くなって来たかなというところです。

15歳で留学のため日本を離れてから、一度も日本に「住む」ということがなかったため、やはり成人になってからまた日本に「住む」となると難しいですね。

でもこの突飛な1、2年の滞在の終わりには、「来てよかった」と思えるようにしたいので、これから乗り越えなきゃいけない壁はまだまだありますが、旦那さんに1年を通して日本の素敵な自然を見てもらうのと、今後の作品作りへのインスピレーション、また今まで過ごす時間の少なかった家族とももっと近い距離でいれることを力に頑張っていきたいと思います。長くなりましたが、近況報告まで。

Photos show some highlights so far.
紅葉の綺麗な山や温泉が今は心の癒し。




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Friday, 28 July 2017

Grow your own and see...


I have recently completed this illustration inspired by my own vegetable garden at home.

Growing up in a countryside in Japan, my family had grown rice and we had enough to feed us for a whole year. So we never had to buy rice from shops for a long time until we let go of the field. We still have a little patch to grow vegetables and my mum grows parsley and shiso herbs in flower pots. 

Until I started growing vegetables myself, I had never really paid attentions to how many creatures I could attract to the vegetable garden.  Yes, there are fox and squirrels in London but you don't really see them this close in the open.
Before moving,  I was growing basils in a flower pot just outside my front door. One day I was plucking some leaves from the pot and I felt some presence behind me. When I turned around I saw a fox sneaking up on me. I quickly walked inside the flat but I could see that the fox was attracted to the beautiful smell of basil through frosted glass. It stayed there for a while. 

You can never relax with strawberries and blueberries. That squirrel is always back when you are not looking, or even, when you are looking. Yes I think I know your face by now! You are so bold and look right at me while you munch on my strawberry. 

Bees love lavenders and borages. Even though I am very scared of them, they are generally good. I am happy if I am contributing to their honey collection a little.
I have also spotted 8 magpies in the garden. I think they are a family. I even saw them trick up a pigeon to take some fruits themselves.  

I think I spend far too much time observing these little creatures but they all have personality of their own and sometimes amusing. Now all I need is Sun this summer so that I can finally eat red tomatoes. 

Sketching out the idea


最近仕上げたこのイラストは、今自分で育てている家庭菜園からインスピレーションをうけて描きました。

日本では、幼い頃は実家の畑や田んぼでお米や野菜が育っているのを見ていたけど、自分で野菜を育ててみるまでは、こんなにたくさんの動物や虫が畑にやってくるなんて思いもよりませんでした。うちで採れたお米を食べていた日々が懐かしい。よく田んぼで、レンゲ摘みやおたまじゃくし取ったりして遊びました。

バジルは、今の家に引っ越す前にも鉢で玄関の前に置いて育てていましたが、ある日バジルの葉を採取していると、後ろに気配を感じました。振りかえってみると、キツネがバジルの香りをかいで寄ってきたのです。私を怖がることもせずに、そのバジルの匂いに誘われて、しばらく私が家に入っても鉢の前で香に酔いしれていました。

ブルーベリーやイチゴも育ててるのですが、これは見てない間(いや、見ている間にも)あのリスが食べちゃいます。何回か、私の目の前で、私を直視しながらイチゴをもぐもぐ食べているのを目撃したこともあります。でも、イチゴをこっそり取りに来たときの足取りや、動揺具合を見ていると、人間のようです。

蜂は正直苦手なのですが、ラベンダーやボレッジの花の蜜を食べによく来ます。少しでもハチミツのもとになっているのなら、良いかな。野菜の受粉もしてくれるし、なによりこのクマみたいなふわふわのBumble beeがかわいいです。マグパイという鳥(カササギ)もよく来るのですが、この間8匹も同時に庭にいるのを見かけました。たぶんみんな家族だと思うのですが。鳩を騙して、自分たちだけで果物を独り占めしてるのも目撃。

とまぁ、観察にばかり時間を取らずに他に何かすればいいのでは?と思われるかもしれませんが、結構おもしろいのです。みんな何だか性格が違ったり、人のようで。
この夏は、あとは暑くなるのを待つばかりです。トマトが赤くなるのをただただ祈ります!




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Friday, 14 July 2017

Local hero cafe mural work

I have worked on rather large scale canvases in the last month.
I was asked to recreate the takeout cup design I did for Local hero cafe 3 years ago onto their walls.


This was my original design for the paper cups. The brief was fairly open. The owner wanted a cyclist holding coffee with fume coming out. So I came up with the sketch of the cyclist passing London scene and everyone turning around for the aroma of coffee. Local hero cafes are located in Kingston and Fulham (both within London) so I included the iconic cityscapes and the Richmond and Bushy park deer as this would tie in nicely with both cafe location. I then added latte art as trees in the scene.

I have taken some photos of how the mural was done. (Please excuse me for amateurish video! I was experimenting with time-lapse setting and the camera wasn't set still...😅   )



At first I was little scared to make the mark on such a big canvas but as soon as I started I really enjoy having such a massive space to draw freely! I have also discovered new materials for mural jobs.

3年前にテイクアウトカップをデザインさせていただいたカフェで、壁にイラストを描くお仕事をいたしました。デザインはカップに描いたものと同じで、コーヒーを片手に自転車で通りすぎていくキャラのコーヒーの香に、皆が振り向いていくといったものです。ロンドンのアイコン的な建物や、ラテアートを木に見立てて描いたイラストです。

今回は、描いている所を写真に撮ってビデオにしてみました。実験的&タイムラプス初心者なので、カメラがブレブレのアマチュアビデオになってしまっていますが、お許しのほどを!

最初にラインを引く瞬間は緊張しましたが、いつもより大分大きなキャンバスに絵を描くことに徐々になれて、子供の頃に戻ったように楽しめました。壁画用の新しい画材にも出会えたし、充実したお仕事をさせていただきました。




Local hero serves hot breakfast and freshly made daily salad and serves nice coffee. Come and see the mural in Kingston and Fulham store and enjoy a nice cup of drink.

Local hero カフェのキングストン、フルハム店と二つとも描きましたので、お近くにお寄りの方は是非訪れてみてください。イングリッシュブレックファーストや日替わりのサラダなど、おいしいコーヒーも飲めるおすすめのカフェです。

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Monday, 12 June 2017

Business card and logo design

About one and a half month ago, I had been asked to design a business card and a logo for a flower artist and my friend, Yoco.

des bisous Logo design

She creates chic wreath and flower & candle decorations/arrangements. She takes custom orders to create unique and beautiful arrangements just for you.
Below is the finished design for the business card. Her trademark is the bob-cut hair style and red lipsticks.

1ヶ月半ほど前、友人であり、フラワーアーティストでもあるYocoに名刺デザインとロゴデザインを依頼されました。フレンチ&アンティーク調の色彩でおしゃれなお花を提供しているアーティストです。下は名刺のデザイン。おかっぱで赤唇の女の子をモチーフにということでデザインさせていただきました。







Below is the design we did not end up using but we both liked. The wreath that Yoco made for me for New Year's decoration. 

下の絵は、デザインとしては使われなかったけど、二人とも気に入ってたデザインと、Yocoに作っていただいたお正月飾りのリースです。イギリスはクリスマスのリースを飾るのが一般的だけど、お正月はお飾りをしないので、ちょっと皆と違うしめ縄のリースを飾ってみました。





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